Хирон

Хирон (2060 Chiron, 95P/Chiron) — первый открытый астероид группы Кентавров. Одновременно каталогизирован и как комета (95P/Chiron). Перигелий Хирона находится внутри орбиты Сатурна, афелий — недалеко от орбиты Урана. Назван в честь кентавра Хирона.

Доп.информация

Орбита Хирона не является стабильной в масштабах миллионов лет, что свидетельствует о том, что он не был долго на своей нынешней орбите. Этот факт предполагает, что астероид происходит из пояса Койпера.

Хирон был открыт 18 октября 1977 года Чарльзом Ковалем. Было предположено, что это астероид, находящийся далеко за орбитами других астероидов, известных в то время. После открытия объект был также найден на архивных фотопластинках, одна из которых датирована 1895 годом.

В 1978 году Коваль предположил, что Хирон может быть кометой. Тогда же астроном предложил присвоить астероиду имя. В древнегреческой мифологии Хирон — кентавр (наполовину человек, наполовину конь). Это вполне соответствует двойственной природе объекта (астероид/комета).

В 1988 году у Хирона была зарегистрирована кома. Хирон сразу перевели в статус кометы (95P/Chiron). Наличие комы на столь отдалённом расстоянии от Солнца указывает, что в состав объекта входят такие легколетучие вещества, как метан, монооксид углерода и молекулярный азот. Диаметр Хирона гораздо больше, чем у других известных комет.

В 1996 году, после прохождения перигелия, кома исчезла. В следующий раз Хирон пройдёт перигелий в 2047 году.