Кометы

Комета — небольшое небесное тело, обращающееся вокруг Солнца по весьма вытянутой орбите в виде конического сечения. При приближении к Солнцу комета образует кому и иногда хвост из газа и пыли.

Кометы делят на два основных класса в зависимости от периода их обращения вокруг Солнца. Короткопериодическими называют кометы с периодами обращения менее 200 лет, а долгопериодическими - с периодами более 200 лет.

Предположительно, долгопериодические кометы прилетают во внутреннюю Солнечную систему из облака Оорта, в котором находится огромное количество кометных ядер. Тела, находящиеся на окраинах Солнечной системы, как правило, состоят из летучих веществ (водяных, метановых и других газов), испаряющихся при подлёте к Солнцу.

На данный момент обнаружено более 400 короткопериодических комет. Из них около 200 наблюдалось в более чем одном прохождении перигелия. Многие из них входят в так называемые семейства. Например, большинство самых короткопериодических комет (их полный оборот вокруг Солнца длится 3-10 лет) образуют семейство Юпитера. Немного малочисленнее семейства Сатурна, Урана и Нептуна (к последнему, в частности, относится знаменитая комета Галлея).

Кометы движутся по вытянутым эллиптическим орбитам. Обратите внимание на два различных хвоста.

Кометы, прибывающие из глубины космоса, выглядят как туманные объекты, за которыми тянется хвост, иногда достигающий в длину нескольких миллионов километров. Ядро кометы представляет собой тело из твёрдых частиц, окутанное туманной оболочкой, которая называется комой. Ядро диаметром в несколько километров может иметь вокруг себя кому в 80 тыс. км в поперечнике. Потоки солнечных лучей выбивают частицы газа из комы и отбрасывают их назад, вытягивая в длинный дымчатый хвост, который движется за ней в пространстве.

Яркость комет очень сильно зависит от их расстояния до Солнца. Из всех комет только очень малая часть приближается к Солнцу и Земле настолько, чтобы их можно было увидеть невооружённым глазом. Самые заметные из них иногда называют «большими (великими) кометами».

Многие из наблюдаемых нами метеоров («падающих звёзд») имеют кометное происхождение. Это потерянные кометой частицы, которые сгорают при попадании в атмосферу планет.

Наиболее известные кометы

Комета Галлея

В 1705 году Эдмонд Галлей, используя Ньютоновские законы движения, предсказал, что комета, которую наблюдали в 1531, 1607 и 1682 годах, должна возвратиться в 1758 году (что, увы, было уже после его смерти). Комета действительно возвратилась, как было предсказано, и позже была названа в его честь.

Это одна из немногих комет, которую можно увидеть невооружённым глазом. Один полный оборот вокруг Солнца комета Галлея совершает каждые 76 лет. Поэтому в этот период люди имеют редкую возможность наблюдать за появлением кометы на небе. Последний раз её видели в 1986 г., в следующий раз земляне увидят комету на небе в 2061 г.

Комета Хиакутаке

Комета Хиакутаке была открыта в январе 1996 года, когда она была удалена от Земли на расстояние в 300 млн. км. Предварительные данные не исключают возможности того, что предыдущий визит этой кометы в солнечную систему происходил 10-20 тысяч лет тому назад, однако окончательный ответ требует детальных исследований.

Одной из основных особенностей кометы Хиакутаке является большой наклон ее орбиты к плоскости эклиптики. Этим определялись черезвычайно удачные условия ее наблюдений. По мере приближения к Земле яркость кометы постоянно возрастала и 23 марта комету можно было наблюдать даже невооруженным взглядом. С 23 по 27 марта 1996 года она быстро переместилась из созвездия Волопаса в созвездие Большой Медведицы и далее - к Полярной звезде.

На минимальном расстоянии в 17 млн. км. от Земли комета Хиакутаке находилась 25.03.96, двигаясь со скоростью 50 км/сек.

Комета Энке

Наблюдается с 1786 г. И. Энке вычислил орбиту этой кометы с самым малым периодом обращения - 3,3 г. Тунгусский метеорит (1908 г.), возможно, был обломком её ядра.

Как и остальные кометы, комета Энке от прохождений мимо Солнца постепенно разрушается. Диаметр кометы по данным космического аппарата «Deep Impact» составил 4,8 км. По другим данным с момента открытия комета Энке потеряла 85 % массы и сейчас имеет диаметр 2 км. Выдвигались предположения, что сближение с Солнцем в 2007 году могло стать последним в истории кометы Энке: запас летучих веществ закончился, комета перестала испускать газовый хвост и превратилась в небольшой астероид. Однако на данный момент это не подтвердилось. Комета двигается с ускорением, вызванным реактивной силой истекающего из ядра вещества. Ускорение уменьшается вследствие истощения запасов летучих веществ в ядре.

Комета 1811г

Большая комета 1811 года (официальное обозначение C/1811 F1) была кометой, видимой невооружённым глазом на небе 290 дней. До наших дней она остаётся самой большеголовой: её объём в 6-8 раз больше Солнца.

Комета была обнаружена впервые 25 марта 1811 года Оноре Фложерг на расстоянии в 2,7 а. е. от Солнца. Замечалась многими в Марселе невооружённым глазом. В апреле открытие кометы было официально подтверждено.

Наблюдение кометы продолжалось до середины июня, когда комета скрылась в лучах Солнца, после чего стала видимой с Земли лишь в августе. В сентябре комета достигла минимального расстояния от Солнца (1,03 а. е.). Наибольшая яркость кометы была в октябре 1811 года, когда она достигла видимой звёздной величины в 0m, став сравнимой по яркости с самыми яркими звёздами ночного неба. В декабре 1811 года хвост кометы изогнулся от ядра на более чем 60 градусов. Она была необычайно впечатляющей, хотя близко не подходила ни к Земле, ни к Солнцу. На Кубе комета была видна невооружённым глазом до 9 января 1812 года, то есть всего более 9 месяцев, что являлось рекордом вплоть до знаменитой кометы Хейла — Боппа.

Период обращения кометы вокруг Солнца был определён как 3100 лет. Следующее возвращение кометы ожидается в конце пятого тысячелетия.

Комета Донати 1858 г

Комета Донати (C/1858 L1, 1858 VI) — долгопериодическая комета, открытая итальянским астрономом Джованни Донати 2 июня 1858 года.

После Большой Кометы 1811 года, она была наиболее красивой из комет, явившихся в XIX веке. У неё хорошо были выражены и плазменный, и пылевой хвосты. Она была также первой сфотографированной кометой. Наиболее близкого к Земле положения достигла 10 октября 1858 года. Возвращение кометы C/1858 L1 ожидается в 39 веке, около 3811 года.